Godzilla & Hiroshima: Los albores del Kaiju Eiga

Un documental de Jonathan Bellés

por Rubén Ortiz (Publicado originalmente en el blog Pasadizo, febrero de 2014)

(You can find the english version below this page)

1932201_10202302825546088_597177612_nJonathan Bellés está escribiendo una carta de amor.

Pero no se trata de una carta en papel, ni está dirigida a una dama por la que bebe los vientos. No, esta carta está en forma de documental, una obra en actual proceso de creación que tiene el rimbombante título de “Godzilla & Hiroshima: Los albores del Kaiju Eiga” ¹.

Para entender un poco todo este concepto es imperativo conocer a Godzilla y, sobretodo, a Jonathan Bellés. Conocí a Jonathan hace once años, por aquel entonces él era un muchacho que, desde su aparentemente apartada Castellón, soñaba con monstruos gigantes y absorbía por los poros de su piel todos los conceptos posibles de arte, en todas sus formas. Sí, era un chico nervioso y tímido, que dibujaba, pintaba, esculpía, rodaba sus propias películas en cámara de vídeo… Vamos, lo que aparentaba ser un verdadero artista, con todas las de la ley. Y los monstruos con los que soñaba eran las creaciones del cine japonés llamado Kaiju Eiga, osea películas de monstruos gigantes, cuyo mayor exponente es el archiconocido Godzilla. Jonathan es seguidor de este tipo de cine, denostado por demasiados, pero que esconde muchas más virtudes y entresijos de los que se ven a simple vista.

Recordemos que Godzilla, el primero de los grandes monstruos del cine japonés, nació debido a la bomba atómica. Y no me refiero a que su orígen en la propia película se explique de esa manera, sino que el propio concepto en la vida real está unido a los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki de una forma inseparable que mucha gente desconoce.

Jonathan decidió dedicarse a sus aspiraciones, y comenzó una fulgurante carrera de Bellas Artes en la Universidad de Valencia. Era lógico, no podía ser de otra forma. Jonathan vive por y para la creación artística, algo que no sólo disfruta absorbiendo, sino transmitiendo. Parece vivir con un asombro contínuo por la belleza del arte, su simple presencia vale para contagiarte de su entusiasmo. Es, como el propio Godzilla, una fuerza de la naturaleza.

Y claro, el doctorado de su carrera tiene tanto empaque y energía como su pasión: el documental “Godzilla & Hiroshima: Los albores del Kaiju Eiga”. Este proyecto nació con unas aspiraciones menores que el monstruo en el que se ha convertido, y su plan de inicio ha crecido con vida propia, imparable. Lo que en un principio iban a ser un puñado de entrevistas locales con gente conectada de forma totalmente indirecta con el Kaiju Eiga, se ha transformado en una obra de proporciones inconmensurables, que está llevando a Jonathan en un periplo por todo el planeta.

Debo reconocer que siempre fui pesimista en cierto sentido, pues utilicé en demasiadas ocasiones la palabra “imposible” para describir algunas de las aspiraciones de Jonathan en cuanto al alcance de su obra a medida que ésta iba creciendo. Pero me alegro de que ahora deba tragarme mis palabras: Jonathan ha conseguido lo que se proponía, y mucho más. En estos momentos está en Japón, entrevistando a los protagonistas de estas películas, los directores, creadores de efectos visuales… La gente que creó los sueños del propio Jonathan hace décadas. Y su obra está lejos de finalizar: hay por delante más viajes por norteamerica, donde entrevistará a expertos que han escrito libros sobre el tema, gente que tiene mucho en común con el propio Jonathan y que aportarán a su obra aun más información y riqueza. ¿Será este el documental definitivo sobre Kaiju Eiga en habla no-japonesa? Yo casi me atrevo a decir que sí.

Pero aun falta un poco para poder ver el producto acabado. Este mismo año, en el que Godzilla cumple 60 años y la compañía estadounidense Legendary Pictures estrenará en las salas de cine una super-producción dedicada a Godzilla, Jonathan nos regalará su obra, nos hará llegar su carta de amor.

Porque hay que entender que Jonathan está, en cierta manera, devolviendo un favor. Godzilla y compañía moldearon sus sueños y su pasión, le hicieron ser la persona que es hoy en día y parte de su dedicación la obtuvo gracias a estas películas y sus creadores. Así que su documental será su carta de amor a estos monstruos del cine, su forma de dar a conocer este arte al mundo y darle las gracias por su existencia.

Así que quedamos a la espera de que termine su misiva, la doble cuidadosamente, la meta en un sobre y la envíe al mundo entero.

Notas:

1. El título del documental fue cambiado por Los albores del kaiju eiga

2. Para ver el trailer del documental podéis pinchar en este enlace:



English version:

Jonathan Bellés is writing a love letter.

But that letter will not be in paper, nor it will be addressed to a girl he loves. No, this letter will be in the shape of a documentary film, a feature now in production with the high sounding name of “Godzilla & Hiroshima: The Dawn of Kaiju Eiga”¹. 

But, in order to understand this concept, it is necessary to know Godzilla and, most of all, to know Jonathan Bellés. I met Jonathan eleven years ago, at that time he was a young boy who, from the apparently isolated spanish city of Castellón, dreamed about giant monsters and was literally inmersed in all possible forms of art. Yes, he was a anxious and shy boy who drew, painted, sculpted, shot his own home movies with a videocamera… In short, a project for a full-fledged artist. And the monsters he dreamed about were the creations of the japanese cinema named Kaiju Eiga, that is, giant monster movies, the most famous one of all is Godzilla. Jonathan is a fan of this genre that is loathed by too many, but it hides beneath its surface more virtues and insights than meets the eye.

We must remember that Godzilla, the first of the great japanese giant movie monsters, was born because of the nuclear bomb. And I’m not referring to the origin of the beast explained in the actual movie, I’m talking about the concept itself which, in real life, is tied to the Hiroshima and Nagasaki bombings in a inseparable way that not too many people know.

Jonathan decided to devote himself to his aspirations, and started a bright Fine Arts career in the University of Valencia. It was logical, it was unavoidable. Jonathan lives by and for artistic creation, a thing that he not only enjoys absorbing, but also transmitting. He seems to live in a continous state of amazement for the beauty of art, his presence alone is enough to get infected by his enthusiasm. He is, like Godzilla himself, a force of nature.

And of course, his PhD has as much punch and energy as his own passion: the documentary film Godzilla & Hiroshima: The Dawn of Kaiju Eiga”. This project was born with much lower aspirations than the monster that has now become, and his initial plan has grown almost by itself like a living thing, unstoppable. In the beginning, the documentary was planned as a handful of local interviews with people indirectly linked to the Kaiju Eiga genre, but now it has transformed itself in an opus of almost immeasurable proportions, one that is making Jonathan travel all around the world.

I must acknowledge that I was always somewhat pessimistic, because I used in too many occasions the word “impossible” to describe some of Jonathan’s aspirations regarding the scope of the film as it grew. But now I’m glad that I have to eat my own words: Jonathan has achieved all his purposes and much more. As we speak, he is in Japan, interviewing all those involved in the creation of these movies, the stars, the directors, the special effects technicians… The persons who gave shape to Jonathan’s own dreams decades ago. And his work is far from over: there are more planned travels to the United States, where he will interview experts that wrote books on the subject, people who has lot of common with Jonathan himself and that will contribute to his work even more information and complexity. Will this be the ultimate non- japanese documentary about Kaiju Eiga? I almost dare to say yes.

But we will have to wait a bit more before having the final product available. This year, in which Godzilla will celebrate his 60th anniversary and Legendary Pictures will release the new Godzilla american blockbuster movie, Jonathan will give us his creation, he will send his love letter.

Because it must be understood that Jonathan is, in a way, returning a favor. Godzilla and company gave shape to his dreams and passion, they made him the person who he is today and much of his own dedication is product of these movies and the creators behind them. So his documentary will be his love letter to these movie monsters, a way of letting the world know this art and giving thanks to it for his own existence.

So, we look forward to see this love letter completed, folded, placed in envelope and shipped all over the world.

Notes:

1. The title of the documentary was changed to The Dawn of Kaiju Eiga.


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